Đội thể thao điện tử Vegas đi từ khởi nghiệp đến vô địch trong vài tháng

Các thành viên của đội Rogue Sean Mulryan, tổng giám đốc, Frank Villarreal, đồng sáng lập / chủ tịch, Colin Wentworth, người chơi VainGlory chuyên nghiệp, Derek Nelson, đồng sáng lập / CEO, Brian Thomas, người đứng đầu ...Các thành viên của đội Rogue Sean Mulryan, tổng giám đốc, Frank Villarreal, đồng sáng lập / chủ tịch, Colin Wentworth, người chơi VainGlory chuyên nghiệp, Derek Nelson, đồng sáng lập / CEO, Brian Thomas, trưởng bộ phận phát triển người chơi, và Andrew Stickney, trợ lý tổng giám đốc, vào thứ Tư, ngày 17 tháng 1 năm 2018, tại nhà của đội, ở Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto Steve Aoki đã xem trên The Morning Show vào Thứ Ba, ngày 28 tháng 10 năm 2014, tại Toronto, Canada. (Ảnh của Arthur Mola / Invision / AP) Các thành viên của đội Rogue, Brian Thomas, trái, Colin Wentworth, Sean Mulryan, Andrew Stickney, Derek Nelson và Sean Mulryan, hãy xem áo đấu mới nhất của đội eSports có trụ sở tại Las Vegas trong cuộc họp tại nhà của họ vào Thứ Tư, ngày 17 tháng 1 năm 2018, tại Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto Các thành viên của đội Rogue, Andrew Stickney, bên trái và Colin Wentworth chơi VainGlory vào thứ Tư, ngày 17 tháng 1 năm 2018, tại nhà của đội, ở Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto

Trên lớp áo là một trong những tấm séc kỷ niệm khổng lồ đó.

Đó là 18 ngàn, chiến lợi phẩm mà đội Rogue CS: GO kiếm được khi giành chức vô địch Mountain Dew Video Game League vào năm ngoái.

Derek Nelson, Giám đốc điều hành và đồng sáng lập của đội thể thao điện tử nhỏ - có thể, một người không còn nhỏ nữa: Derek Nelson, người có trụ sở tại Vegas.



Ngay cả khi trả lời các câu hỏi trong một buổi phỏng vấn kéo dài 2 tiếng rưỡi, Nelson vẫn mổ vào máy tính xách tay của mình, hoàn tất bản hợp đồng dài 12 trang cho một cầu thủ mới.

Mỗi thỏa thuận là duy nhất, tùy thuộc vào mức độ phổ biến của trò chơi mà người chơi chuyên về, cũng như trình độ kỹ năng của họ.

Nelson, một luật sư thương mại cho biết, tùy thuộc vào mức độ lớn của trò chơi, chúng tôi sẽ đưa những thứ khác nhau vào đó, chẳng hạn như bảo hiểm sức khỏe hoặc tỷ lệ thay đổi số tiền thưởng.

Đối diện với anh ta là một tấm bảng trắng phác thảo cơ cấu tổ chức của Rogue, một loại bản đồ gen thể thao điện tử nhấn mạnh Rogue đã phát triển như thế nào trong hơn một năm qua.

Bắt đầu với một đội vào tháng 5 năm 2016, Rogue hiện có sáu đội trong nhiều trò chơi.

Nó có những người chơi từ khắp nơi trên thế giới, được tuyển chọn từ các thành trì thể thao điện tử như Thụy Điển, Pháp và Đan Mạch, một số người đã chuyển đến Las Vegas, nơi họ sống trong các căn hộ dành cho hai người trên khắp thị trấn.

Du lịch nước ngoài, lối sống cuồng nhiệt

Các đội của họ liên tục đi khắp thế giới.

Nelson nói, mặt trời không bao giờ lặn trên đế chế Rogue, thiếu ngủ hơn là hách dịch. Giữa đây, châu Âu và châu Á, luôn có điều gì đó đang diễn ra.

Đây là một tổ chức xa xôi: Biệt đội Call of Duty của họ hiện đang ở Orlando, Florida. Họ có một cầu thủ đang trên đường tham dự một giải đấu ở Anh. Tuần trước, Rogue đến Vienna. Một thời gian ngắn trước đó, nó đã đi đến Ireland.

Thẻ của chúng tôi bị cắt vì gian lận, theo nghĩa đen, hầu như hàng ngày. Thật là điên rồ, Nelson nói về những nguy cơ khi sử dụng thẻ tín dụng của công ty trong những chuyến du lịch nước ngoài liên tục. Và sau đó vào đầu tháng khi chúng tôi thực hiện chuyển khoản ngân hàng, một nửa trong số đó là chuyển khoản quốc tế.

Với những người chơi thường xuyên sống rải rác trên khắp thế giới theo các múi giờ khác nhau, việc điều hành Rogue là một nỗ lực 24/7.

Nó không đổi, Chủ tịch Rogue và đồng sáng lập Franklin Villareal nói.

Đây là lý do tại sao phần lớn nhân viên hỗ trợ Rogue, hiện nay lên đến gần chục người, sống trong ngôi nhà hai tầng rộng rãi này, nằm nép mình trong một cộng đồng có giám sát ở phía Tây Nam của thành phố.

Dưới một mái nhà, họ có thể gặp nhau bất cứ lúc nào trong ngày - tuần trước, họ đã có một cuộc họp kéo dài đến 4:30 sáng - và đáp ứng tốt hơn nhu cầu của người chơi, những người tương tự ghi nhiều giờ.

Bây giờ sẽ là 3 giờ sáng và chúng tôi sẽ tìm một hiệu thuốc mở để bán thuốc nhỏ mắt, Nelson nói về thứ cần có đối với bất kỳ game thủ nghiêm túc nào.

Đó là một lối sống điên cuồng, nhưng nỗ lực của họ đang được đền đáp.

Đặc biệt, các thành viên của đội Rogue’s Overwatch đã trở thành những ngôi sao trong năm qua.

Khi họ đến Trung Quốc, họ có những người hâm mộ hò hét với áo đấu và biển hiệu của Rogue, Nelson nói, kể chi tiết chiến lợi phẩm sau nhiều chiến thắng của họ, hiện bao gồm chỗ ở miễn phí. Hầu hết các giải đấu lớn của chúng tôi, họ trả tiền khách sạn, họ sẽ trả phí xuất hiện, họ sẽ trả tiền thưởng.

Thành công có thể mang lại thành công, nhưng nó cũng tạo ra nhiều số 0 hơn trong bảng lương.

Người đồng sáng lập Carson Knuth của Rogue cho biết, bất kể bạn cắt giảm nó như thế nào, để được coi là một tổ chức thể thao điện tử hàng đầu, bạn cần rất nhiều tiền. Bạn cần có một danh sách ngân hàng tối thiểu là bảy con số.

Và trò chơi càng phổ biến thì chi phí càng cao.

Nelson nói rằng bạn đang xem xét khoảng 175 nghìn đô một tháng cho một đội CS: GO hàng đầu ngay bây giờ, đôi khi còn hơn thế nữa, Nelson nói.

Việc Rogue có thể phát đạt trong môi trường này khó có thể xảy ra như suy nghĩ theo đuổi việc chơi game như một lựa chọn nghề nghiệp đã có từ một thập kỷ trước.

Câu chuyện của họ là một sự khéo léo sâu sắc và túi tiền nông cạn.

Trước khi được mua lại bởi ReKTGlobal, Inc. vào tuần trước, nó là một doanh nghiệp trao tay, phần lớn được tài trợ bởi Nelson.

Villareal ngủ trên chiếc ghế dài của Knuth.

Tháng nào cũng có thể là tháng cuối cùng của họ.

Nelson nói, chúng tôi tiếp tục trả tiền cho nhóm như thể chúng tôi sẽ có đủ khả năng chi trả, mặc dù cứ sau mỗi tháng, ba hoặc bốn ngày trước khi tháng kết thúc, chúng tôi không có tiền để tiếp tục nhóm. Bằng cách nào đó, chúng tôi đã có thể rút ra chỉ đủ tiền để giữ cho đội tiếp tục hoạt động. Họ là những cầu thủ xuất sắc nhất thế giới, vì vậy chúng tôi phải trả cho họ theo tiêu chuẩn hàng đầu của ngành. Chúng tôi chỉ đánh cược rằng mọi chuyện sẽ ổn thỏa.

Một trò chơi thay đổi cuộc chơi

Franklin Villareal đang tự so sánh mình với một tên hoạn quan hói hư cấu.

Bạn có xem ‘Game of Thrones’ không? anh ta hỏi. Phép loại suy mà tôi sử dụng rất nhiều là tôi giống như Varys: Tôi có những chú chim nhỏ ở khắp mọi nơi.

Tiếng hót của họ đã trả cổ tức nghiêm túc.

Các mối liên hệ của Villareal trong thời kỳ suy thoái sâu sắc nhất của thể thao điện tử là một trong những tài sản quý giá nhất của Rogue.

Anh ấy là một người trong ngành trong một ngành công nghiệp bị bao vây bởi những người bên ngoài - và có rất nhiều người trong thế giới thể thao điện tử đang chống lại những gì họ coi là tập hợp hóa bối cảnh của họ.

Mark Cubans, Shaquille O'Neals và Robert Krafts của thế giới có thể có rất nhiều tiền mặt để đầu tư vào thể thao điện tử, nhưng họ không có bất kỳ loại tín dụng đường phố hay thành tích nào trong những gì vẫn là một cộng đồng khá kín đáo, mặc dù nó đã trở nên phổ biến. .

Villareal có cả hai.

Khi ngày càng có nhiều tiền đổ vào ngành, đây là thứ không thể mua được, mạng lưới hậu trường xuất phát từ việc trở thành một vận động viên thể thao điện tử có từ khi chơi game là một niềm đam mê, không phải là một nghề.

Đó là điều đã giúp Rogue có được bước đột phá đầu tiên - và lớn nhất -, đội Overwatch vô địch.

Sử dụng các nguồn tin trong ngành của mình, Villareal đã sớm biết đến trò chơi, dành bốn tháng để nghiên cứu nó và tìm kiếm những người chơi tiềm năng có thuộc tính phù hợp với trò chơi trước khi nó được phát hành. Anh ấy đặc biệt bị thu hút bởi Overwatch vì đây là một trong những tựa game đầu tiên được phát triển đặc biệt dưới dạng một trò chơi thể thao điện tử.

Tham gia vào các trò chơi trước khi chúng trở nên phổ biến là điều quan trọng đối với một tổ chức như Rogue. Một khi một trò chơi trở thành một trò chơi ăn khách, chi phí mua các giải đấu và các đội tuyển có những cầu thủ chất lượng trở nên đắt hơn theo cấp số nhân.

Khi Rogue được thành lập, tổ chức không có đủ tài chính để cạnh tranh trong các danh hiệu lâu đời nhất.

Nelson nói, chúng tôi không có một triệu rưỡi, 2 triệu đô la để chọn một đội ‘Liên minh huyền thoại’, đây là trò chơi lớn nhất vào thời điểm đó.

Và vì vậy, họ phải tìm ra cách để làm điều mà một kẻ yếu hơn trong bất kỳ môn thể thao nào phải làm: Tháo vát hơn đối thủ, đi trước đường cong, tối đa hóa hiệu quả, không để xảy ra sai sót.

Đối với Rogue, điều này có nghĩa là phải dốc toàn lực vào một trò chơi mà thậm chí chưa ai có thể chơi được.

Đó là một rủi ro lớn với tiềm năng thu được lợi nhuận lớn hơn.

Hãy làm đúng và họ sẽ sẵn sàng chiếm lĩnh một danh hiệu trên đầu lưỡi của mọi người.

Nhận sai, và họ sẽ sẵn sàng thống trị một danh hiệu mà không ai quan tâm.

Kết quả trước đây sẽ là một thay đổi trò chơi; thứ hai, một người kết thúc trò chơi, có khả năng.

Đó là vở kịch của chúng tôi, Nelson nói. Chúng tôi sẽ chọn đội ‘Overwatch’ này với giá rẻ, có được những người chơi tuyệt vời này và sau đó, chúng tôi đặt cược vào việc trò chơi trở nên khổng lồ.

Anh ấy cười.

Đó là một cuộc cá cược tốt.

Một canh bạc được đền đáp

Nó giống như cố gắng chơi cờ vua trong khi bị mắc kẹt trong một cuộc quay cuồng; Ninja người máy Nhật Bản, quân vô chính phủ Úc và sát thủ người Pháp thay cho giám mục, quân tốt và rooks.

Đối với những người mới bắt đầu, xem một trận đấu Overwatch trên truyền hình có thể là một trải nghiệm mất phương hướng nghiêm trọng, một sự pha trộn chóng mặt giữa chiến lược và chuyển động không ngừng, không ngừng, màu sắc và đạn nổ đồng loạt

Đây rồi! Graviton tăng vọt! phát thanh viên phát tiếng nổ vang, lời nói của anh ta đến nhanh như tất cả những viên đạn đang bay.

Đó là Nga đấu với Hàn Quốc trong Overwatch World Cup từ Katowice, Ba Lan, trận đấu được phát sóng trên Disney XD vào tháng 8 vừa qua.

Đó là một số hình thức xem được kích thích nghiêm túc, Red Bull cho đôi mắt.

Ngay cả khi bạn không thể theo kịp hành động - và điều đó thật khó - tất cả sự vội vã của nó đã chứng tỏ sự gây nghiện đối với hàng triệu người.

Khi Overwatch được phát hành vào tháng 5 năm 2016, nó đã trở thành một hit ngay lập tức, thu hút 35 triệu người chơi trong năm tháng và kiếm được 1 tỷ đô la doanh thu trong năm đầu tiên ra mắt.

Villareal đã chứng kiến ​​tất cả sắp đến, tập hợp đội Overwatch đầu tiên của Rogue với ba người Thụy Điển và ba người Pháp, những người nhanh chóng trở thành một trong những đội xuất sắc nhất thế giới, góp phần thúc đẩy toàn bộ tổ chức.

Chúng tôi phải xây dựng nó dựa trên thành công. Nelson nói về những ngày đầu của Rogue. Nó bắt đầu rất nhỏ, 5 đến 10 ngàn đô la một tháng, và nó chỉ tăng 40-50 phần trăm mỗi tháng kể từ đó. Tỷ lệ đốt cháy đã tăng lên rất nhiều, mỗi tháng một lần.

Overwatch đã trở nên quá lớn, cửa sổ đã đóng lại cho những người mới nổi - như Rogue cách đây không lâu - để có thể cạnh tranh nghiêm túc trong trò chơi vì chi phí cao hơn nhiều.

Knuth nói rằng cố gắng đạt được điều đó ngay bây giờ với cách mà chúng tôi đã bước vào, điều đó là không thể.

Bây giờ, mẹo là hãy tiếp tục tìm ra điều lớn lao tiếp theo trước khi nó thành hiện thực - Villareal cho biết anh ta đang tìm kiếm một cặp bản phát hành trong tương lai để Rogue có khả năng theo đuổi.

Villareal cho biết chúng tôi không ngừng mở rộng vì những trò chơi phổ biến nhất hiện nay sẽ không phải là những trò chơi phổ biến nhất trong 5 năm nữa.

Mô hình kinh doanh tinh gọn của Rogue đã mang về cho tổ chức nhiều hơn những trận thắng tourney: Nó cũng khiến Rogue trở nên hấp dẫn đối với các nhà đầu tư, những người hiện đang cung cấp cho tổ chức sự hỗ trợ tài chính mà nó từng thiếu, nâng cao hơn nữa hồ sơ của nó.

Jeff Seltzer của nhóm đầu tư New York Angels, đã đóng góp hơn 100 triệu đô la cho biết, chúng tôi nghĩ rằng họ đã biết về nơi họ muốn đến, để xây dựng đội trên cơ sở hiệu quả về chi phí. cho các dự án kinh doanh khác nhau, bao gồm cả Rogue.

Họ thật tồi tệ, đồng nghiệp Angel Scott London cho biết thêm. Chúng tôi đã có thể liên hệ với họ.

Mối quan hệ tương đối này cũng là một điểm thu hút chính cho một nhà hảo tâm quan trọng khác: siêu sao DJ kiêm nhà sản xuất Steve Aoki.

Aoki, một game thủ suốt đời, đã nói chuyện với nhiều đội về việc trở thành chủ sở hữu một phần trước khi ủng hộ Rogue.

Cuối cùng, anh ấy đã bị cuốn hút vào các đặc tính indie của Rogue, giống như cách tiếp cận DIY mà anh ấy đã sử dụng để xây dựng hãng thu âm Dim Mak, công ty anh ấy bắt đầu tự mình thành lập vào năm 1996. Sau đó nó đã giúp khởi động sự nghiệp của các nghệ sĩ nhạc punk và dance điện tử thành công như Đảng Khối, The Chainsmokers, Phím N ’Krates và nhiều phím khác.

Anh ấy nói về Rogue. Điều đó thực sự cộng hưởng sâu sắc với tôi.

Đại sứ nhóm

Aoki là một sự bổ sung quan trọng cho tổ chức không chỉ vì lý do tài chính: Anh ấy đóng vai trò là một gương mặt đại chúng nổi tiếng, dễ nhận ra ngay lập tức đối với Rogue - tóc đó, râu dê - và cũng đưa dòng dõi esports của riêng anh ấy lên bàn, điều này rất quan trọng (tôi ' anh ấy luôn là một người bạn của cộng đồng, cho dù đó là phối lại các bài hát trong một trò chơi hay biểu diễn tại một bữa tiệc trò chơi, anh ấy nói. Vì vậy, tôi luôn ở trong vòng kết nối).

Aoki đã đảm nhận vai trò đại sứ Rogue.

Tôi muốn nhóm của mình thành công và có một tương lai bền vững, và để làm được điều đó, tôi phải bắt tay và cọ xát với các nhà lãnh đạo của lĩnh vực này, anh ấy nói và đề cập rằng anh ấy đã có một cuộc gọi với Giám đốc điều hành của trò chơi Activision. ngày trước.

Với Aoki tại vị, các hiệu trưởng Rogue đã ổn định các vai trò đã được xác định rõ ràng, mặc dù có nhiều sự chồng chéo: Nelson tập trung vào các nhiệm vụ quản lý kinh doanh và gây quỹ; Villareal xây dựng và giám sát các đội; Knuth đóng vai trò như một đường dẫn giữa hai bên kinh doanh và trò chơi; Aoki ép xác thịt và cung cấp thêm cơ hội cho ngành.

Aoki biết cách phát triển các nhạc sĩ thành ngôi sao.

Anh ấy đã làm điều đó trong nhiều năm.

Thử thách tiếp theo của anh ấy: Làm điều tương tự với một loạt người chơi trò chơi điện tử.

Làm thế nào tôi bắt đầu Dim Mak, chúng tôi đã có những người đam mê với nhau, những người thực sự quan tâm đến âm nhạc, quan tâm đến lối sống và văn hóa của chúng tôi, và chúng tôi đã đưa ra một số nghệ sĩ đã đưa thế giới thành cơn bão, Aoki nói. Tôi cảm thấy như đội Rogue đang chơi từng trận một.